40% видов растений на Земле на грани вымирания

40% видов растений на Земле на грани вымирания

PUBLIC


Damian Carrington / The Guardian

Глобальные данные свидетельствуют, что у человечества осталось мало времени, чтобы спасти растения и грибы, от которых зависит все живое на планете.

Среди каждых пяти видов растений в мире два - на грани вымирания из-за уничтожения дикой природы. Об этом свидетельствует новое международное исследование. Растения и грибы лежат в основе жизни на Земле. Но ученые говорят, что теперь им приходится соревноваться со временем, чтобы найти и определить виды перед тем, как они будут навсегда потеряны.

По словам ученых, неизвестные виды были неиспользованным "сундуком с сокровищами". Они могли стать источником продуктов питания, лекарств, биологического топлива, которые бы помогли решить многочисленные проблемы человечества. Не исключено, что какой-то из видов мог бы помочь в борьбе с пандемией коронавируса или другими инфекциями. Более 4 тысяч видов растений и грибов были открыты лишь в 2019 году. Например, в Европе и Китае были обнаружены 6 новых видов, родственных с луком и чесноком. В Калифорнии ученые нашли 10 родственников шпината и 2 новых растения, близких к маниоку съедобному. Потенциально обнаруженные новые растения могут помочь обеспечить устойчивые урожаи в будущем, несмотря на климатические изменения.

Новые медицинские виды включают синеголовник, найденный в Техасе и способный лечить воспаление, новый вид полыни с антималярийным действием из Тибета и три варианта энотеры двухлетней.

"Мы бы не смогли выжить без растений и грибов. Все живое зависит от них. И пришло время открыть этот сундук с сокровищами", - сказал директор Королевского ботанического сада в Кью (RBG Kew) профессор Александре Антонелли из Великобритании. RBG Kew возглавил исследование, которое объединило 210 ученых из 42 стран.

"Каждый раз, когда мы теряем виды, мы теряем возможности для человечества. Мы проигрываем в гонке со временем, теряя виды быстрее, чем мы можем их найти и назвать", - добавил ученый.

ООН на прошлой неделе указала на то, что правительства по всему миру провалили задачу сдержать потерю биологического разнообразия в течение последнего десятилетия. Исследователи основали свои оценки относительно доли видов под угрозой вымирания на данных Красного списка Международного союза охраны природы. Но из 350 тысяч известных человечеству видов реальная оценка была проведена лишь в случае небольшой части. Поэтому исследователи использовали научные статистические методы для заполнения пробела в данных. Они также применили искусственный интеллект для оценки потенциальной ситуации в малоизвестных регионах.

"У нас теперь есть средства искусственного интеллекта, которые примерно на 90% точны. Этого достаточно, чтобы можно было сказать: вот этот регион содержит много видов, которые до сих пор не были оценены, но почти наверняка вымирают", - сказал старший исследователь RBG Kew Эймир Ник Лугадха.

По его оценкам, с 1750 до 2019 года на Земле полностью вымер 571 вид растений. Хотя реальная цифра, скорее всего, значительно выше. Еще четыре года назад в отчете о "состоянии растений" говорилось, что каждый пятый вид на земле под угрозой вымирания. Но новый анализ показал, что реальная угроза значительно выше.

Главная причина потери растений - это уничтожение дикой среды, где они существовали, ради создания ферм. Также чрезмерная уборка урожаев с диких растений, строительство, виды-вредители, загрязнение и усиление климатического кризиса тоже играют роль в вымирании видов.

Миллиарды людей зависят от лекарств на растительной основе. Но новое исследование показало, что 723 вида, используемых в медицине, теперь находятся на грани исчезновения. Среди них вид под названием Brugmansia sanguinea из семейства пасленовых. В Южной Америке его использовали для лечения нарушений в системе кровообращения. Теперь в дикой природе это растение просто не существует. Такая же участь постигла и Nepenthes khasiana, которую использовали для лечения заболеваний кожи.